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ISSの新しい「膨張式住居モジュール」 住み心地は、いかが?|WIRED.jp

BEAMの実験は、アメリカ航空宇宙局(NASA)が、民間企業ビゲロー・エアロスペースと1,780万ドル(約20億円)の契約を結んで進められてきたものだ。ビゲロー・エアロスペースは、「宇宙ホテル」の可能性も含め、膨張式モジュールを商業向けに開発する予定だ。BEAMに搭載されている「分散型衝撃検知システム」によって収集された6カ月分のデータによると、BEAMにはスペースデブリによる衝撃の痕跡はなかった。さらに放射線の影響は、ISSにある既存の硬式モジュールの内部と同じ状態だとみられている。室温の維持機能に関しても良好な結果を残している。

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20年でアルファ・ケンタウリに探査機到達を目指すプロジェクト|WIRED.jp

数千個の小型探査機は、地球周回軌道に入ると、薄くて軽い帆を広げる。広げた帆が地上から放たれた強力なレーザー光を受け、これを推進力として、光速の5分の1の速さで移動するという。

この速度なら、米航空宇宙局(NASA)の探査機「ニュー・ホライズン」が到達するのに9年以上かかった冥王星に3日で到達し、20年後にはケンタウルス座アルファ星に到達するという。

各探査機は重さ1gで、製造コストもスマートフォン1台分を少し超える程度。カメラ、光子スラスター、電源、ナヴィゲーション、通信機器を搭載する。

ただし、このミッションに必要な技術は、まだほとんど存在していない。このプロジェクトに関わっている研究者たちは、技術の開発に20年、ケンタウルス座アルファ星に到達するのに20年、収集したデータが地球に返送されるのに4年かかると見積もっている。

ブレークスルー・スターショットのウェブサイトには、いくつもの課題が記載されている。重量1g以下の2メガピクセルカメラの開発や、プルトニウム238またはアメリシウム241で稼働する極小バッテリー、薄くて強いライトセイル(宇宙帆)の開発、100ギガワットのレーザー照射施設の建設などはその一部だ。

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NASAによる過去最大規模の「宇宙での火災」実験(動画あり) « WIRED.jp

3月23日(米国時間)打ち上げ予定のISS補給船「シグナス」では、ファイバーグラスを詰め込んで封印した箱(約0.9m×1.5m)のなかで火災実験が行われる予定だ。

NASAによると、「ほとんどの制御された火災成長実験はこれまで、小規模なものに限定されてきた」という。つまり今回の実験は、宇宙では過去最大規模の火災実験となる。

この実験では、宇宙服に使用される難燃性の生地や、アクリル樹脂製の窓のサンプル、宇宙船内のほかの構造物に使用されている素材など、多様な素材に火が付けられる。

また、「微少重力環境で起きた火災の成長を理解する」と同時に、宇宙飛行士を将来の危険から守る方法について理解を深めるために、火災の成長や酸素レベルなどを計測する。

将来的には、延焼や煙の広がり、火災の検知と消火に焦点を絞った別の実験も行われる予定だ。

実験が行われる補給船シグナスは3月23日に打ち上げられるが、火災テストが行われるのは積み荷をすべて降ろしてからになる。実験は、シグナスがISSと切り離され、地球へと降下する途中で、2時間半にわたって遠隔制御で行われる(NASAによると、実験は2016年中に複数回行われるという)。

引用元: NASAによる過去最大規模の「宇宙での火災」実験(動画あり) « WIRED.jp.

NASA、オポチュニティの誕生日を祝う―火星探査機は12年目を迎えてなお稼働中 | TechCrunch Japan

NASAがローバー探査機は火星で90日しかもたないはずだと考えた理由の一つは、火星大気中の埃だった。この埃はオポチュニティのソーラー・パネルを短時間で覆い、発電機能を喪失させるはずだと推定されていた。

地球より50%も太陽より遠い火星上で太陽光で発電を行うのは埃がなくても十分に困難な課題だ。NASAはオポチュニティのソーラー・パネルを出来る限り大きくデザインして太陽光を吸収させようとしたが、それでも探査機の寿命は数十日、うまくいっても数ヶ月で、誰も年単位で作動を続けられるとは考えていなかった。

火星の埃でオポチュニティのソーラーパネルが埃をかぶる/ 画像提供:NASA

しかし世の中に幸運というのは存在するもので、火星の大気中で起きる旋風のような現象、通称「ダスト・デビル」が探査機のソーラーパネルから埃を吹き飛ばして清掃してくれることが判明した。

オポチュニティのソーラーパネルがダスト・デビルによって埃を吹き飛ばされる/画像提供:NASA

探査機の火星着陸後しばらくして、この現象はオポチュニティとNASAの運営チームにとって天与の機会であることが判明した。

しかし電力供給だけがNASAにとって問題であったわけではない。1年目に、活動中のオポチュニティは砂漠の砂に半分埋まってしまうという事態に遭遇した。

NASAのジェット推進研究所の専門家チームはオポチュニティのモックアップ〔実物大模型〕を作り、探査機を砂から抜け出させるためには車輪をどのように操作したらよいか、さまざまなシナリオをテストした。

こうしたハードウエア上の問題に加えて、ソフトウェアにも改良の必要が出てきた。NASAはきわめて遠距離からのリモート・アップデートにより資料探査、危険予知など探査機のさまざまな能力を改良した。

引用元: NASA、オポチュニティの誕生日を祝う―火星探査機は12年目を迎えてなお稼働中 | TechCrunch Japan.

「火星へ手紙を送る費用は?」5歳児質問、英郵便事業が回答 写真1枚 国際ニュース:AFPBB News

英郵便事業ロイヤルメール(Royal Mail)は4日、5歳の少年からの、火星に手紙を送るのにいくらかかるかとの質問に、米航空宇宙局(NASA)の協力を得て回答した。

質問をしたのはイングランド(England)北西部ライサムセントアンズ(Lytham St Annes)近郊在住のオリバー・ギディングス(Oliver Giddings)くん。だがオリバーくんは、おそらく自分のお小遣いでは宇宙に手紙を出すことはできないだろう。郵便代には1万1602.25ポンド(約220万円)かかるからだ。

将来の夢は宇宙飛行士だというオリバーくんに回答する際、ロイヤルメールは、どうやって金額を計算したかを説明した。

「燃料代がとても高く、手紙を送る費用に大きく影響してしまう」と同社の顧客相談窓口の担当者は返信している。

また、「NASAに教えてもらったのですが、この前、火星探査車キュリオシティー(Curiosity)を火星に送ったときには約7億ドル(約862億円)かかったそうです」とし、「宇宙船自体がとても小さいので、その中に物を保管するお金はとても高くつくことになります。宇宙船の重さと火星に行くのにかかる費用を比較したものを基に計算すると、100グラムまでの重さの物を火星まで運ぶのに、およそ1万8000ドル(約220万円)かかるのだそうです」と回答している。

ロイヤルメールはさらに、手紙の送料は、国内速達用の切手1万8416枚分に相当すると付け加えている。

オリバーくんは、回答したロイヤルメールにお礼の手紙を送ったという。

引用元: 「火星へ手紙を送る費用は?」5歳児質問、英郵便事業が回答 写真1枚 国際ニュース:AFPBB News.

垂直離着陸が可能な無人機「GL-10」、NASAが写真公開 写真1枚 国際ニュース:AFPBB News

米航空宇宙局(NASA)は1日、試験飛行する電気駆動無人機の試作機「グリースト・ライトニング(Greased Lightning 電光石火の意)」の写真を公開した。この試作機は「GL-10」とも呼ばれている。

 米バージニア(Virginia)州ハンプトン(Hampton)にあるNASAのラングレー研究センター(Langley Research Center)は計10個のモーターを装備し、ヘリコプターのような垂直離着陸と固定翼機のような水平飛行の両方が可能な電気駆動の航空機の開発に取り組んでいる。

 現在、設計と試験の段階にあるGL-10は翼長が3.05メートル。電動モーターが主翼に8個、尾翼に2個ついており、最大離陸重量は28.1キロ。操縦は遠隔操作で行う。この写真はGL-10試作機がヘリコプターのようにホバリングモードで離陸する様子を撮影したもの。

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火星に広大な海が存在していた、NASA科学者ら 写真1枚 国際ニュース:AFPBB News

星にはかつて、地球の北極海(Arctic Ocean)を超える体積の水が存在しており、その量は火星の表面全体を覆うのに十分なほどだったとする研究論文が、5日の米科学誌サイエンス(Science)に掲載された。

 研究は米航空宇宙局(NASA)の科学者らによるもので、火星大気中のわずかに状態が異なる2つの水、H2OとHDOの測定などに基づき、火星の推定水量が明らかにされている。HDOは通常の水分子(H2O)中の水素原子の1つが重水素に置き換わっているもの。

 論文によると、火星はかつて深さ137メートルの液体層に覆われ、その表面積は北半球の約半分に及んでいた。場所によっては水深は1.6キロ以上あったとしている。また火星の水の87%は、宇宙空間に流出し失われたことが示されている。

 NASAのゴダード宇宙飛行センター(Goddard Space Flight Center)の上級科学者で論文の筆頭著者であるマイケル・ムンマ(Michael Mumma)博士は、「それほどの水を失った火星には、これまで考えられていた期間よりも長い間、水があった可能性が非常に高く、居住可能だったと考えられる期間も長くなる」と付け加えた。

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米軍の極秘シャトル、周回軌道から22か月ぶりに帰還 写真3枚 国際ニュース:AFPBB News

米軍の最高機密とされる無人シャトル「X-37B」が、22か月間にわたる地球周回を終え、米カリフォルニア(California)州バンデンバーグ空軍基地(Vandenberg Air Force Base)に現地時間17日午前9時24分(日本時間18日午前1時24分)、帰還した。米軍は現在もX-37Bのミッションは極秘だとしている。 X-37Bは米航空宇宙大手ボーイング(Boeing)製で、全長約8.8メートル、翼幅約4.6メートル、重量約5トン。スペースシャトルを小さくしたような外観を持ち、音速の25倍で飛行できる。往路はロケットに積載されて打ち上げられ、ミッションを完了した後には飛行機のように帰還する。ただし、米航空宇宙局(NASA)のスペースシャトルとは異なり、後部には1個ではなく2枚のスタビライザー(安定板)がV字型に取り付けられている。 2010年に初めて打ち上げられたときには約8か月間、2回目は15か月以上、周回軌道上で活動した。3回目のミッションとなる今回は2012年12月11日に打ち上げられ、活動期間は過去最長となった。 帰還を受け、米軍第30宇宙航空団(30th Space Wing)のキース・ボールツ(Keith Balts)団司令は「一丸となって3回目となる着陸を無事成功させることができ、われわれのチームを誇りに思う」と語った。 専門家の間では、X-37Bは他国衛星に対するものを含め宇宙からの%2

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投票で決まった次世代宇宙服、デザインは「トロン」風 « WIRED.jp

人々は、明らかに「クールな宇宙服」を求めている。「テクノロジー」と名付けられたこの未来的なデザインは、投票の60%以上を獲得した。

Z-2は、NASAによるZシリーズの最新の宇宙服だ。Zシリーズは、1950年代にマーキュリー計画の宇宙飛行士たちが着ていたような、単なる与圧服とは大きく異なる。現在の宇宙服は、服と言うよりは、「人の形をした宇宙船」なのだ。

宇宙旅行が始まって以来、宇宙服を着た宇宙飛行士たちは、加圧した固い風船に等しいもののなかで作業するという大きな物理的負担に対応する必要があった。Zシリーズをはじめとする次世代の宇宙服は、宇宙飛行士が圧力レヴェルを変えられるようにしたり、着やすくするために関節部の巧妙な設計や新素材を活用することを目指している。

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宇宙の放射線障害、最新研究:人は宇宙で長期間活動できるのか « WIRED.jp

国際宇宙ステーション(ISS)に滞在する宇宙飛行士は、女性なら18カ月、男性なら2年で、一生分の限界値を超える量の宇宙線を浴びるという。火星を目指すミッションの宇宙飛行士たちは、少なくともこのくらいの期間は深宇宙の強い放射線にさらされることになる。

米国では、人口全体の約41%が、生涯に一度はなんらかの癌と診断される。NASAのガイドラインは、宇宙飛行士が癌で死亡するリスクの増大を3%以内に収めるよう定めている。

米国では、1人当たり年間約3mSv(ミリシーヴェルト)の自然放射線を浴びている。これに対し、宇宙飛行士が2年半の火星往復ミッションで浴びる宇宙線の量は、1mSvの1,000倍に当たる1Sv(シーヴェルト)前後に達する可能性がある。

火星に赴く宇宙飛行士と同じ1Svの放射線を100人が浴びた場合、癌の発症者数は合計61人に上ると予想され、前述した米国人の生涯癌リスク(41%)を20ポイント上回ると、米国科学アカデミー(PDFファイル)、および原子放射線の影響に関する国連科学委員会(UNSCEAR)は報告している。発症した癌の約半数は死に至ると推定されている。

クチノッタ氏は、火星ミッションで宇宙線を浴びた宇宙飛行士の寿命は、平均より15~24年短くなると予想している。

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