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自己清掃する海を作れ。20歳が発明した巨大なプラごみホイホイが対馬にくる! : ギズモード・ジャパン

太平洋のプラごみを10年で半分に減らす人類史上最も野心的な海掃除が、オランダの20歳青年の音頭で始まりました!

青年の名はBoyan Slat君。

海掃除と言っても、別にゴミ攫って世界中の海を回るわけじゃないですよ。「勝手にきれいになる海」をつくるんです。

詳しい説明の前にごみの量を整理しておきますと…世界の海には1年にざっと推定800万トンものプラスチックごみが投棄されています。これはサイエンス誌が今年発表した2010年の統計です。世界で初めて海洋ゴミを数値化したものとして注目を集めました。それまでの予想を遥かに上回るのも衝撃ですが、ごみポイ上位20ヶ国のうち12ヶ国までがアジアというのも日本にとっては衝撃度高いですよね。筆頭のごみポイ国はお隣・中国です。

そこでSlat君が考案したのは、世界中の海流が交わる要所(旋回と呼ぶ)に巨大なバリアを浮かべてゴミを一網打尽にするプランです。放っといても流れ流されてゴミの方から拾われにくるような仕掛けですね。これを発明し、デルフト工科大で最優秀技術デザイン賞をもらいました。

ついつい「一網打尽」と書きましたが、網は使いません。生き物が網に絡まって身動きとれなくなっちゃうので。代わりにブームという道具を海に浮かべ、そこにV字型のバッファーをつなぎ留めて、ごみ来い来い♪とやるんです、はい。

Slat君はさっそく太平洋ゴミベルト撲滅を目指して非営利団体「Ocean Cleanup」を設立しました。そこのサイトによると、海流はこのブームのずっと下を流れていくので、魚は安全に通り抜けられるんだそうな。プカプカ浮くプラスチックごみは水面のバリアのところに貯まるので簡単に拾って処分できる、ということです。

引用元: 自己清掃する海を作れ。20歳が発明した巨大なプラごみホイホイが対馬にくる! : ギズモード・ジャパン.

チンパンジーが枝で無人機を撃退 NHKニュース

オランダの動物園で、無人機にカメラを取りつけてチンパンジーの群れの撮影をしていたところ、このうちの1頭が枝を使って無人機を撃退し、その一部始終がカメラで捉えられていました。

これは、オランダのアルンヘムの動物園で、動物番組を制作するため、無人機を使ってチンパンジーの群れを撮影したときの出来事でした。

無人機が1本の木に近づいた瞬間、木の上から鋭い目でカメラをにらみつける一頭のチンパンジーの姿が捉えられました。

直後にこのチンパンジーが長い枝を振りかざして、無人機をたたき落としてしまいます。

もの珍しそうに無人機に近づくチンパンジーたち。

カメラをのぞき込んだり、もてあそんだりする姿が捉えられていました。

無人機は壊れてしまったということですが、動物園は「枝を隠し持って侵入者を待ち受け、一撃を加えたようだ。チンパンジーがいかに賢い生き物か改めて分かった」とコメントしています。

引用元: チンパンジーが枝で無人機を撃退 NHKニュース.

仏像をCTスキャンしたところ、1100年前に死亡した高僧のミイラが発見される : カラパイア

オランダ、ドレンテ博物館が所有する仏像をCTスキャンにかけたところ、中には1100年前に死亡したとされる僧侶のミイラがはいっていることが最近になって発見されたそうだ。 このミイラは、Liuquanと呼ばれる位の高い僧侶のものとされており、瞑想を続けて絶命し、そのままミイラになった即身仏を銅像に入れたのではないかと考えられている。 即身仏とは衆生救済を願い、厳しい修行のすえ自らの肉体をミイラにして残した僧侶のことである。日本にも十数体の即身仏が現存すると言われている。中国では最近でも即身仏としてミイラが作られているが、昔のように生きたままミイラになるのではなく、死後に遺言によってミイラとして作られるものであり、全身に金箔を塗ることにより生前に近い形を保たれている。

引用元: 仏像をCTスキャンしたところ、1100年前に死亡した高僧のミイラが発見される : カラパイア.

ヘビの口から這い出るヘビ | ナショナル ジオグラフィック(NATIONAL GEOGRAPHIC) 日本版サイト

写真は、大きなヘビに丸飲みにされた小さなヘビが見事口から脱出するところだ。撮影場所はギリシャのキルケラ島である。

この出来事を写真に収めたのはオランダ人のディック・ムルダー。キルケラ島の家の庭で死んだヘビを拾ったあとのことだった。

「死んだヘビをベランダに置かれているのを嫌がっていた妻が、ヘビは死んでいない、まだ動いていると悲鳴を上げたんです」と、彼は電子メールで当時の様子を振り返った。「本当に死んでいるよ、と妻をなだめました」が、よくよく見ると様子が違っていた。

「急いでカメラを取りに行き、ベランダに戻ると、小さなヘビの頭が見えたんです」

やがて、小さなヘビは体をくねらせながら脱出し、見るからに無傷な様子でそのまま野生に帰って行った。

「私の知る限りでは、救い主であるうちの猫“デーモン”を避けていったようです」

なりゆきはこうだ。大きなタイリクシマヘビ(学名:Elaphe quatuorlineata)がナミヘビ科の一種である小さなダールズ・ウィップ・スネーク(学名:Platyceps najadum)を飲み込んだあと、ムルダーのペットの猫に殺された。そこで、ウィップ・スネークが命からがら逃げ出したというわけだ。タイリクシマヘビはギリシャに多く生息するナミヘビ科ナメラ属の一種で、この仲間は主にネズミを捕食することから“ネズミヘビ”とも呼ばれる。2011年のことだった。

引用元: ヘビの口から這い出るヘビ | ナショナル ジオグラフィック(NATIONAL GEOGRAPHIC) 日本版サイト.

CNN.co.jp : 窓辺で求婚用のクレーン車倒れ、屋根に穴 返事は「イエス」

オランダのアイセルスタイン町で13日朝、ガールフレンドの自宅の窓に近付いて「求婚」しようとした男性が借りたクレーン車がバランスを失い、クレーンが建物の屋根に衝突する騒ぎがあった。

オランダのCNN系列局RTLによると、クレーンはガールフレンドの隣家の屋根を直撃。数時間後、クレーン車を正常な姿勢に戻す作業の最中、クレーンが再び同じ屋根上に落ちてより大きな穴が開いたという。

復旧などの専門企業の社員らが駆け付け、改めて作業に当たったが、この間32戸の住人が退避を強いられたという。

この事故で負傷者は出なかった。

RTLによると、オランダ人の男性は窓辺で歌を奏でて、求婚する計画だった。クレーン車を使ってのプロポーズはかなわなかったが、彼女の返答は「イエス」だった。

2人はその後、祝福のパリ旅行に出掛けたという。

引用元: CNN.co.jp : 窓辺で求婚用のクレーン車倒れ、屋根に穴 返事は「イエス」.

「麻薬、売春」でGDPかさ上げ 伊・英が地下経済を統計に加算 “やくざ経済”で日本も!?+(1/2ページ) – MSN産経ニュース

イタリアと英国が麻薬取引や売春といった“地下経済活動”を国家の経済力を示すGDP(国内総生産)統計に加算することを決め、波紋が広がっている。欧州連合(EU)が、加盟国のGDPの算出基準を今年9月から均一化するのに伴う措置で、すでに一部合法の売春を統計に加えているオランダなどとの不公平をなくすのが狙いだ。EU統計局のユーロスタットによると、均一化でEU全体のGDPは2.4%もかさ上げされるという。日本も含め先進国の地下経済は巨大で、われもわれもと加算の動きが広がれば、GDPランキングが大きく変動するとの指摘もある。

引用元: 「麻薬、売春」でGDPかさ上げ 伊・英が地下経済を統計に加算 “やくざ経済”で日本も!?+(1/2ページ) – MSN産経ニュース.

オウムガイの殻の形をした風力発電タービン – 革新的発明と製品情報

オランダのThe Archimedesが、「オウムガイの殻」をヒントにして、高効率の風力発電タービン「Liam F1」を開発した。コンパクトなサイズだが、80%にも達する収率を持って、風速5m/sで平均1500キロワット時を発電できて、一般家庭の電力消費量の半分に相当している。

引用元: オウムガイの殻の形をした風力発電タービン – 革新的発明と製品情報.

世界の資源は枯渇せず―有限説はエコロジストの杞憂 – WSJ日本版

1679年、オランダの偉大な顕微鏡学者アントニー・ファン・レーウェンフックは地球が収容できる人数を134億人と推定したが、ほとんどの人口統計学者は世界の人口がそこまで増えることはないと考えている。その後、10億人から1000億人までさまざまな数字が挙がっているが、意見はまとまりそうにない。

経済学者によると、私たち人間は肥料を使い、機械化を進め、殺虫剤を噴霧し、かんがい設備を整備した結果、1エーカー(約4000平方メートル)当たりの土地の生産性は上昇し続けている。今後、イノベーションが起きれば、上限はさらに引き上げられるはずだ。ロックフェラー大学のジェス・オーズベル氏は一定量の食糧生産に必要な土地の広さは全世界でこの50年間で65%縮小したという。

引用元: 世界の資源は枯渇せず―有限説はエコロジストの杞憂 – WSJ日本版.

Google Mapsがサイクリングコースの標高チャートを表示; 急坂を避けたい人のために | TechCrunch Japan

Google Mapsがサイクリングコースを強調表示し、サイクリングの案内情報を表示するようになったのは数年前からだが、ぼくみたいに軟弱で、しかもオランダという平地しかない国で自転車に乗っていた人間は、そのサイクリングコースの坂が急か急でないかがとても気になる。

これまで、サイクリングルートの標高チャートを知ろうと思ったら、Google Mapsを利用しているサードパーティのサイトに行くしかなかった。でも今度からはGoogle Mapsに直接、そんなデータが載るようになったのだ。このことをGoogleはまったく発表していないから、知らなかった人が多いだろう。

Googleに問い合わせたら、確かに新しい機能だが、今のところまだ発表していない、と言った。Google Mapsにサイクリング案内情報が載っているのは14か国だが、そのすべてに標高チャートが載るようになった。それらの国は、オーストリア、オーストラリア、ベルギー、カナダ、スイス、ドイツ、デンマーク、フィンランド、イギリス、オランダ、ノルウェー、ニュージーランド、スウェーデン、そしてアメリカ合衆国だ。

上の図でお分かりのように、画面左上に二つのカードが現れ、下のカードに標高チャートが描かれる。その図の中には、上りと下りの距離も表示される。つまり、苦しむ距離と、楽をできる距離の両方が。

なお、平地に関しては標高チャートは表示されないようだ。

引用元: Google Mapsがサイクリングコースの標高チャートを表示; 急坂を避けたい人のために | TechCrunch Japan.

映画『トロン』みたいに発光する路面標示、オランダで実用化 « WIRED.jp

オランダの高速道路では、街灯に代わり、明るいときに光を吸い込み、暗くなると発光する路面標示が500m区間で設置された。

路面標示が暗闇で光るのは、オランダ南部にあるオス市を走る高速道路「N329」の一部だ。道路用塗料に、光ルミネセンス性のパウダーが混ぜられている。Studio Roosegaarde社と、道路工事業者のHeijmans社が共同で開発した技法だ。

WIRED UKは2012年、Studio Roosegaarde社のダーン・ルースガーデから、この路面標示計画について話を聞いた(日本語版記事)。その後たくさんの手続きを通過し、ついに完成したわけだ。

引用元: 映画『トロン』みたいに発光する路面標示、オランダで実用化 « WIRED.jp.